septiembre 13, 2019

Monitorizar las basuras marinas con drones

Monitorización de las basuras marinas mediante el uso de drones en Mares Circulares

El Servicio de drones de la Universidad de Cádiz está experimentando el uso de estas aeronaves para monitorizar las basuras marinas en un estudio científico denominado Uso de drones como herramientas para la monitorización de basura marina en playas y áreas costeras españolas en el proceso de transición circular.

Este es uno de los tres estudios coordinados por Asociación Chelonia con los que colabora Mares Circulares, el programa de Coca-Cola en España que afronta el reto de las basuras marinas desde una perspectiva integral y circular: al impulso de limpiezas de costas, fondos y entornos acuáticos suma la sensibilización y el apoyo a estudios científicos e iniciativas como PlasticFam.

El proyecto PlasticFam, ganador del Concurso Mares Circulares en 2018, une investigación, innovación y sensibilización para tratar de encontrar soluciones que resuelvan la problemática ambiental generada por las basuras marinas. Nacido de la colaboración entre la Asociación Biomas y la Universidad de Cádiz, PlasticFam tiene como objetivo integrar las comunidades de praderas de fanerógamas marinas en la economía circular para mejorar el éxito en la recolección de basuras plásticas y poner en valor a estos ecosistemas como posibles barreras naturales en la dinámica de la contaminación de basuras marinas.

Estudios científicos de Mares Circulares

Junto a iniciativas como PlasticFam, Mares Circulares apoya diversos estudios científicos. Además del desarrollado por la Universidad de Cádiz, impulsa otros dos proyectos de la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia y la Universidad de Valencia dedicados a evaluar la presencia de microplásticos en la fauna marina del Mediterráneo.

El estudio coordinado por la Universidad de Cádiz se centra en la localización vía aérea de los residuos plásticos: “Estamos experimentando el uso de drones para monitorizar la acumulación y la tipología de basuras marinas en playas y áreas costeras. Esa monitorización provee información útil para la estimación de volúmenes y áreas de impacto de basura marina, así como para la identificación de su composición”, explica el profesor Dr. Luis Barbero, responsable del Servicio de drones de la Universidad de Cádiz.

Para él, la información recabada mediante los drones “puede tener especial significancia en la elaboración de estrategias y el diseño de medidas para minimizar impactos y mejorar la gestión de residuos”.

Hasta el momento, se han realizado varios vuelos preliminares en playas gaditanas, que han permitido cubrir “amplias áreas de arenales”. A través de esas acciones, los investigadores de la Universidad de Cádiz han comprobado que residuos de tamaños superiores a 10 cm pueden ser inequívocamente detectados, medidos y cuantificados en vuelos programados a 20 m de altitud.

En una fase posterior, con los datos obtenidos “podrán establecerse protocolos para llevar a cabo acciones de monitorización periódicas que permitirán verificar la evolución de la problemática de las basuras marinas a nivel espacial y temporal”, indica el Dr. Barbero.

Concurso sobre Economía Circular

La Asociación Chelonia coordina el Concurso Mares Circulares, que premia a un proyecto empresarial o start-up, además de tres estudios científicos, con el objetivo de impulsar soluciones al problema de las basuras marinas y la economía circular.

El presidente de esta entidad, Manuel Merchán, valora el carácter circular e integral de Mares Circulares: “Es una iniciativa ambiciosa porque tiene un montón de actividades en ámbitos diferentes e involucra a más de 100 instituciones públicas y privadas, que la han recibido de una manera muy positiva. Un valor excelente del proyecto es que conjuga dos niveles, el social, con el programa de limpiezas y sensibilización, y el técnico-académico, con los estudios científicos sobre el fenómeno de las basuras marinas y los proyectos para impulsar la economía circular.”

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